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12 apostles trial observation

(en español a continuación)

 

Medellin, Colombia

6 December 2018

 

International lawyers attend hearings to observe the trial of Santiago Uribe Velez in the case of the alleged paramilitary group the “12 Apostles”

 

The Colombian Caravana has begun observation of the trial of Santiago Uribe Velez in the case of the “12 Apostles” in Medellin, Colombia. Santiago Uribe Velez, the brother of former President and current Senator, Alvaro Uribe Velez, stands accused of co-founding the paramilitary group known as the “12 Apostles” and is implicated in alleged murders and disappearances in Antioquia.

 

The joint trial observation is led by the Colombian Caravana(UK), represented by Ms Rachel Rushby, criminal lawyer and Ms Alexandra Zernova, a British human rights consultant. The mission is coordinated with theBar Human Rights Committee(England & Wales), represented by its Chair Ms Kirsty Brimelow, QC, a barrister at Doughty Street Chambers, and with the Faculty of Advocates’ Human Rights and Rule of Law Committee(Scotland), represented by lawyer Mr Simon Crabb. The mission was also supported by the Alliance for Lawyers at Risk, based in the UK.

 

The mission travelled to Medellin, Colombia to attend the final trial hearings in order to to conduct independent observation and to report according to the adherence of the hearings to the international standards of a fair trial.

 

Final hearings were due to last until Friday 7 December 2018 but the judge adjourned the case on 4 December 2018 with final hearings now scheduled for 3-4 April 2019. This adjournment came on the request by the defence lawyers Carlos Ivan Mejia and Jaime Granados Peña to allow four more testimonies from the defence witnesses.

 

The Colombian Caravana stands firm in its commitment to access to justice and rule of law in Colombia. On behalf of the Colombian Caravana, I would like to thank all the parties in this case for the warm welcome we received as international observers in the court room. We can assure them and the general public that the Colombian Caravana will keep monitoring this case and follow closely any developments,” said Alexandra Zernova, Director of the Colombian Caravana.

 

All observers are entirely independent of any party to the trial and observations and conclusions are based on our own independent and impartial observations. A report will be published once the trial and judgements are concluded with specific findings as a result of the observation and with any relevant recommendations.

 

 

Notes:

 

The Colombian Caravana is a UK-registered charity that co-organises the International Caravana of Jurists. During biennial visits since 2008, including during the most recent visit in September of the present year, the Colombian Caravana has called upon the Colombian government to protect the ability of lawyers and human rights defenders to represent their clients, and to refrain from any interfering in their work, in order to comply with both Colombian and international law. For more information on the Colombian Caravana, please visit: http://www.colombiancaravana.org.uk

For more information on the Bar Human Rights Committee, please visit: http://www.barhumanrights.org.uk

For more information on the Faculty of Advocates, please visit: http://www.advocates.org.uk

For more information on the Alliance for Lawyers at Risk, please visit: http://www.lawyersatrisk.org

 


**PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA**

 

Medellín, Colombia

6 de diciembre de 2018

 

Abogados internacionales atienden la audiencia del juicio de Santiago Uribe Velez para observar el caso del supuesto grupo paramilitar los “12 Apóstoles”

 

La Caravana Colombiana ha empezado la observación del juicio de Santiago Uribe Vélez en el caso de los “12 Apóstoles” en Medellín, Colombia. Santiago Uribe Vélez, hermano del ex-Presidente y actual Senador, Álvaro Uribe Vélez, ha sido acusado de coformación el grupo paramilitar conocido como los “12 Apóstoles” presuntamente implicado en asesinatos y desapariciones forzadas en Antioquia.

 

La observación del juicio está siendo liderada por la Caravana Colombiana del Reino Unido, representada por la  Sra. Rachel Rushby, abogada criminal Británica, y la Sra. Alexandra Zernova, jurista de derechos humanos Británica. La misión ha sido coordinada con la Bar Human Rights Committee(Barra del Comité de Derechos Humanos) de Inglaterra y Gales, representada por su presidenta, la Sra Kirsty Brimelow QC, abogada (barrister) en Doughty Street Chambers, y con la Faculty of Advocates’ Human Rights and Rule of Law Committee(Facultad de la Abogacía en Derechos Humanos y el Estado de Derecho) de Escocia, representada por el abogado escocés, el Sr. Simon Crabb. La misión también estaba apoyada por la Alliance for Lawyers at Risk (Alianza para Abogados en Riesgo)del Reino Unido.

 

La misión viajó a Medellín, Colombia, para atender las audiencias finales del juicio y para llevar a cabo una observación internacional para informar atendiendo a lo dispuesto en las normas internacionales de un juicio justo.

 

Las audiencias finales estaban programadas para que duraran hasta viernes el 7 de diciembre pero, el 4 de diciembre, el juez ha decidido aplazar la audiencia final hasta el 3-4 de abril de 2019. Este aplazamiento se ha dado a petición de los abogados de la defensa, Carlos Iván Mejía y Jaime Granados Peña, para permitir que cuatro testimonios de la defensa puedan prestar declaración.

 

La Caravana Colombiana se mantiene firme en su compromiso al acceso a la justicia y al estado de derecho en Colombia. En nombre de la Caravana Colombiana, me gustaría agradecer a todas las partes de este caso por la cálida bienvenida que hemos recibido como observadores internacionales en la sala de la corte. Les aseguramos a ellos y al público en general que la Caravana Colombiana continuará monitoreando este caso y seguirá de cerca cualquier evolución en el caso” Alexandra Zernova, Directora de la Caravana Colombiana.

 

Todos los observadores son completamente independientes respecto a cualquiera de las partes del juicio y las observaciones y conclusiones están avaladas por nuestra propia independencia e imparcialidad. Se prevé la publicación de un informe una vez el juicio haya finalizado, señalando las oportunas conclusiones y recomendaciones que se desprendan como resultado de la observación desarrollada.

 

 

Notas:

 

La Caravana Colombiana es una organización benéfica registrada en el Reino Unido que coorganiza la Caravana Internacional de Juristas. Durante nuestras visitas bianuales desde el 2008, incluyendo nuestra visita más reciente en septiembre de 2018, hemos solicitado al Gobierno de Colombia que proteja la capacidad de los/as abogados/as y los/as defensores/as de derechos humanos para que puedan representar a sus clientes sin interferencias en su trabajo, cumpliendo con lo estipulado en el derecho internacional y colombiano. Para más información, por favor visite: http://www.colombiancaravana.org.uk

 

Para más información sobre la Bar Human Rights Committee, por favor visite: http://www.barhumanrights.org.uk

 

Para más información sobre la Faculty of Advocates, por favor visite: http://www.advocates.org.uk

 

Para más información sobre laAlliance for Lawyers at Risk, por favor visite: http://www.lawyersatrisk.org