Confidential court cases in Cartagena are stacked in the courthouse's corridors - open to the general public.

(en español a continuación)

20 International lawyers and human rights experts are in Colombia as members of the International Caravana of Jurists in defence of human rights, as violence escalates and new presidency begins.

From 1 to 8 September 2018, 20 international lawyers and human rights experts, from six countries, are in Colombia for an intense week undertaking a fact-finding mission and advocating for the protection of human rights lawyers and defenders. The delegation is taking place at a time when the peace process hangs in the balance, violence across the country has escalated dramatically, and a new presidential administration has just taken office.

Since the signing of the Peace Agreement in November 2016, hundreds of human rights defenders have been assassinated and the UN has called for decisive action to stem the tide of violence enveloping many regions. Colombian’s official state Ombudsman has reported that a human rights defender is killed every three days. The 2018 presidential election was highly polarised and divisions across society have deepened in the past two years, since the last delegation of the International Caravana of Jurists.

From meetings with lawyers, judges, leaders, victims, indigenous and Afro-descendant communities, prisoners, regional authorities and ex-combatants, the International Caravana of Jurists observes the following:

Antioquia is one of the regions worst affected by Colombia’s armed conflict. The delegation heard victims’ desire for peace and the importance of the transitional justice process for obtaining an understanding of the conflict and its actors. The Caravana heard concerns that without adequate allocation of resources, the implementation of the agreement will be frustrated and also heard that the new government’s amendments to the agreement have compounded this problem. Many of the human rights defenders and social leaders with whom the Caravana spoke reported that they were victims of threats, displacement, illegal surveillance, stigmatisation and false imprisonment because of their work.  The delegation was repeatedly told that the National Protection Unit (UNP) does not have enough resources to protect human rights defenders and that the UNP needs to adopt a contextualised approach to protection which considers the individual circumstance of each case. The lack of state presence in many areas of Antioquia has left communities isolated and vulnerable particularly where organised armed groups are fighting for territorial control; within these communities, human rights defenders and social leaders are often the most at risk.

In the Caribbean, the Caravana heard from lawyers, judges, human rights defenders and community leaders who continue to be threatened because of their work, primarily in relation to land restitution cases or cases of violations committed by paramilitary and state military actors. These lawyers, judges and human rights defenders are accompanied by protection measures which include bodyguards, armoured vehicles and bullet-proof vests. However, the Caravana was informed by Adil Melendez, a well-known lawyer who faces grave risk, that his protection measures were withdrawn without reason, but that he was able to get them returned through the action of a constitutional writ (a ‘tutela’). Delegates noted that victims are deeply unsatisfied with the mechanism for reparations because of first, uncertainty whether they will be recognised as victims, and secondly, that even if they are recognised as such, they still may not receive reparations despite judgements in their favour.

In Nariño, the Caravana observed that in many areas in the region peace is still yet to arrive. With the departure of the FARC, armed groups in the region have multiplied, and forced displacements, assassinations of social leaders and threats against human rights defenders continue. The Colombian state appears absent in many municipalities, including Tumaco, El Charco and Barbacoas. The Caravana found that the presence of that state needs to be more than just the armed forces and police.  Delegates heard from multiple sources that to achieve peace the state must play its role in guaranteeing Colombian citizens their social, economic and cultural rights. Additionally it was noted that the state must fulfil the related terms of the Peace Agreement, particularly regarding the substitution of coca. Furthermore, the Caravana has serious concerns regarding insecurity and risk faced by the members of the indigenous reserve Gran Rosario live and their need for immediate measures to protect the community.

In Santander and Norte de Santander, the Caravana spoke with human rights defenders and lawyers who find themselves constantly under threat. The delegates heard testimony of attacks and assassinations of leaders of campesino organisations, including the assassination of a campesino leader this past Sunday in Ocaña, Norte de Santander. Campesino populations with whom the Caravana spoke expressed a sense of systematic abandonment by the state and evidenced their stigmatisation, particularly in relation to drug-trafficking, as part of the problem. Furthermore, the Caravana heard testimony of the limited progress made into investigations, above all for cases of ‘falsos-positivos’ in which campesinos or individuals with little resources were passed off as guerrillas killed in conflicts with the armed forces. The Caravana also noted concerns regarding the lack of implementation of the peace agreement and distrust in the Special Jurisdiction for Peace.

For the delegation in Valle de Cauca, it was clear that many people feel that the war has not ended, rather it has entered a new phase. Despite the peace agreement, the Caravana heard that the vacuum left by the FARC in the region has been filled by paramilitaries, armed criminal gangs, and a greater military presence, causing increased death-threats and murders of human rights defenders, lawyers, and community leaders. The Caravana is deeply concerned that Peace Agreement commitments are not being honoured, including principles of non-repetition. Increasingly, it appears that indigenous communities find virtually no state support. The Caravana was made aware of an additional threat to peace in the lack of security guarantees for ex-FARC combatants based in remote zones, such as Monte Redondo, visited by delegates. Of the 277 ex-combatants arriving in 2017, only 44 remain in Monte Redondo. Finally, the Palace of Justice is at a standstill owing to a fatal lift accident caused by long-standing failures to implement safety measures, paralysing access to justice.

Charlotte Gill, Chair of the Colombian Caravana (UK):

“The International Caravana of Jurists turns ten this year, during which time there have been changes in laws, politics, and the armed groups who are active in Colombia. However, what has been a constant during this time is that lawyers, human rights defenders, and social leaders continue to be threatened and killed for seeking justice and defending vulnerable communities. If I could say one thing to the new administration it would be that peace must be more than just on paper; it must be justice and non-repetition. The Colombian Caravana is committed to supporting all those who fight for the peace which Colombians deserve.”

Delegates from Lawyers for Lawyers (Netherlands):

Ron Rosenhart: “As of today, the intimidation and harassment of lawyers, such as Adil Melendez, continue unabated. Despite the signing of the Peace Agreement in November 2016, lawyers and community leaders are still being killed and threatened, often in connection with land restitution claims. These lawyers show immense courage and perseverance in performing their professional duties. Lawyers play a vital role in promoting justice and as such they should not be hindered in the exercise of their profession.”

Wout Albers: “When the legal profession is not able to function effectively, this gives rise to human rights violations and impunity. Fundamental to improving the human rights situation of people in Colombia is to ensure that lawyers can do their work without any fear of reprisal. The authorities need to adequately protect lawyers under threat. The fact that security measures for Adil Melendez were temporarily withdrawn demonstrates the shortcoming of Colombia’s protection programme”

Gustavo Salas Rodríguez from the International Association of Lawyers (UIA):

“The UIA shares the serious concern expressed by lawyers and human rights defenders regarding the lack of implementation of the juridical instruments related to the Peace Agreement in Colombia, which are necessary to enforce the Rule of Law. Therefore, UIA will continue to closely monitor the situation.”



The International Caravana Juristas is an initiative of professional solidarity on the part of the legal profession in support of justice, rule of law and the defence of human rights in Colombia. The first Caravana took place in 2008 and it is a joint project of Colombian lawyers, the Colombian Caravana (a UK NGO), and other partners. For more information http://www.colombiancaravana.org.uk

On 1 September 2018, the 6th International Caravana of Jurists began in Bogota, Colombia. The group traveled to six regions outside of the capital (Antioquia; Bolívar; Nariño; Norte de Santander; Santander; Valle del Cauca) to meet with victims, lawyers, judges, and many others to gather a first-hand account of the current situation, particularly in relation to peace and transitional justice. The delegation also held meetings with regional authorities and on Thursday and Friday will meet with national authorities and government representatives to discuss challenges and share concerns regarding the safety of human rights lawyers. Further, the group is in dialogue with the diplomatic community to understand international strategies and initiatives for peace, justice and protection of human rights lawyers.

PHOTO OPPORTUNITY: A solidarity vigil will be held on Thursday, 6 September at 6.30pm in Bogota, bringing together the international delegation and sending a visual shared message calling for peace and justice. Press are invited to attend to take photos and/or interview delegates. Should you wish to attend, please contact us and we can provide you with further details to facilitate press access.

INTERVIEWS: Delegates are available for interviews in advance, during, and after the delegation in English, Spanish, Italian, French, German, and Dutch. Colombian human rights lawyers may also be available for interview. We can provide interpreting English<>Spanish for interviews, if needed.

CONTACT: To arrange interviews or for any other related press enquiries, please contact colombian.caravana@gmail.com or Whatsapp +44 7904 361 420. Please direct your communication in Spanish or English.


20 abogados internacionales y expertos en derechos humanos visitan Colombia en defensa de los derechos humanos en la Caravana Internacional de Juristas, en un momento en que ha aumentado la violencia y empieza una nueva presidencia. 

Del 1 al 8 de septiembre de 2018, 20 abogados internacionales y expertos en derechos humanos de seis países están en Colombia durante esta semana en una misión para investigar y abogar por la protección de abogados y defensores de derechos humanos. La delegación se lleva a cabo en un momento en que el proceso de paz parece pender de un hilo, la violencia en todo el país se ha intensificado dramáticamente, y una nueva administración presidencial acabar de inaugurarse.

Desde la firma del Acuerdo de Paz en noviembre de 2016, cientos de defensores de derechos humanos han sido asesinados. La ONU ha pedido una acción decisiva para detener la ola de violencia que se vive en muchas de las regiones. La Defensoría del Pueblo ha informado que en Colombia se asesina a un/a defensor/a de derechos humanos cada tres días. Las elecciones presidenciales del 2018 estuvieron fuertemente polarizadas, lo que ha llevado a profundizar las divisiones sociales de los últimos dos años, desde que la última delegación de la Caravana Internacional de Juristas visitara Colombia.

A raíz de reuniones con abogados, jueces, líderes, víctimas, comunidades indígenas y afro-descendientes, presos, autoridades regionales y excombatientes, la Caravana Internacional de Juristas ha observado:

Antioquia es uno de los departamentos más afectados por el conflicto armado. La delegación escuchó a víctimas que desean la paz y que creen en la importancia del proceso de justicia transicional para entender el conflicto y a sus actores. La Caravana observó la preocupación por la posible frustración de la implementación de lo pactado sin una asignación de recursos adecuada, en especial por las enmiendas al Acuerdo propuestas por el nuevo gobierno que parecen haber agravado este problema. Muchos de los defensores de derechos humanos y líderes sociales con quien la Caravana habló, indicaron ser víctimas de amenazas, desplazamientos, vigilancias ilegal, estigmatización y detenciones ilegales debido a su trabajo. En repetidas ocasiones la Caravana escuchó que la Unidad Nacional de Protección (UNP) no dispone de recursos suficientes para proteger a los defensores y que necesita de un enfoque diferencial que considere las circunstancias individuales de cada caso. La falta de presencia del estado en muchas zonas de Antioquia parece haber dejado a las comunidades aisladas y vulnerables, particularmente cuando hay presencia de varios grupos armados organizados que luchan por el control territorial. Dentro de estas comunidades, los defensores de los derechos humanos y los líderes sociales a menudo son los que están en mayor riesgo.

En el Caribe la Caravana ha escuchado como abogados, jueces, defensores de derechos humanos y líderes comunitarios siguen siendo amenazados por su trabajo, en su mayoría relacionados con casos de restitución de tierras y con casos de violaciones por parte de paramilitares o del ejército. Estos abogados, jueces y defensores viven acompañados de esquemas seguridad con escoltas, coches blindados o chalecos antibalas. Sin embargo, Adil Meléndez, un reconocido abogado que enfrenta gran riesgo en la zona, contó a la Caravana que su esquema fue retirado sin razón, aunque lo pudo recuperar gracias a una acción de tutela que anuló la decisión. Los delegados observaron la gran insatisfacción de las víctimas con el sistema de reconocimiento y reparación, por la incertidumbre para ser reconocidas como víctimas e incluso para cobrar la reparación a pesar de tener fallos a su favor.

En Nariño, la Caravana observó que en muchas zonas de la región, la paz aún está por llegar. Con la salida de las FARC, los grupos armados en la región se han multiplicado y continúan los desplazamientos forzados, los asesinatos de líderes sociales y las amenazas contra los defensores de derechos humanos. El Estado colombiano parece ausente en muchos municipios, incluidos Tumaco, El Charco y Barbacoas. La Caravana evidenció que la presencia estatal no debe limitarse a las fuerzas armadas y la policía. Los delegados escucharon de múltiples fuentes que para lograr la paz, el estado debe cumplir su función de garantizar a los ciudadanos colombianos sus derechos sociales, económicos y culturales. Adicionalmente, se observó que el estado debe cumplir con los términos relacionados del Acuerdo de Paz, particularmente con respecto a la sustitución de los cultivos de coca. Además, la Caravana tiene serias preocupaciones sobre la inseguridad y el riesgo que enfrentan los miembros de la reserva indígena Gran Rosario y su necesidad de medidas inmediatas para proteger a la comunidad.

En Santander y el Norte de Santander la Caravana habló con defensores y abogados que constantemente se encuentran amenazados. Los delegados escucharon testimonios sobre atentados y asesinatos de líderes de organizaciones campesinas, incluido el asesinato de un líder campesino ocurrido el pasado domingo en Ocaña, Norte de Santander. Las poblaciones campesinas que hablaron con la Caravana expresaron su sensación de abandono sistemático por parte del Estado y evidenciaron su estigmatización como parte del problema, sobre todo respecto del narcotráfico. Además, la Caravana escuchó testimonios del limitado avance en las investigaciones, sobre todo en los casos conocidos como “falsos positivos” en los que se ha hecho pasar a campesinos o a gente de escasos recursos como guerrilleros muertos en enfrentamientos con las fuerzas públicas. La falta de implementación de los Acuerdo de Paz y la desconfianza en la Jurisdicción Especial para la Paz, son también preocupaciones que la Caravana recogió durante su visita.

Para la delegación que visitó el Valle de Cauca, quedó claro que muchas personas de la zona sienten que la guerra no ha terminado, sino que ha entrado en una nueva fase. A pesar del Acuerdo de Paz, la Caravana escuchó que el vacío dejado por las FARC en la región ha sido ocupado por paramilitares, bandas delictivas armadas y una mayor presencia militar, causando más amenazas de muerte y asesinatos de defensores de derechos humanos, abogados y comunidad líderes. A la Caravana le preocupa profundamente que no se respeten los compromisos del Acuerdo de Paz, incluidos los principios de no repetición. Cada vez más, parece que las comunidades indígenas prácticamente no encuentran apoyo estatal. La Caravana se dio cuenta de una amenaza adicional a la paz en la falta de garantías de seguridad para excombatientes de las FARC con base en zonas remotas, como Monte Redondo, visitado por delegados. De los 277 excombatientes que llegaron en 2017 a Monte Redondo, sólo 44 permanecen allí. Finalmente, los delegados observaron que el Palacio de Justicia se encuentra estancado debido a un fatal accidente de elevación provocado por fallas de larga data para implementar medidas de seguridad, paralizando el acceso a la justicia.

Charlotte Gill, presidenta de la Caravana Colombiana (Reino Unido):

“La Caravana Internacional de Juristas cumple diez años, en los que ha habido cambios de leyes, de políticos y de actores armados en el país. Pero lo que se mantiene constante durante todo este tiempo es que los abogados, defensores de derechos humanos y líderes sociales siguen siendo amenazados y asesinados por buscar la justicia y defender a las comunidades vulnerables. Si pudiera decir una sola cosa a la nueva administración, sería que la paz tiene que ir más allá de un papel, tiene que traducirse en justicia y en la no repetición del conflicto. La Caravana Colombiana está comprometida a apoyar a todos los que luchan por la paz que los ciudadanos colombianos merecen.”

Delegados de Lawyers for Lawyers (Países Bajos):

Ron Rosenhart: “A día de hoy, la intimidación y el acoso a abogados, como Adil Meléndez, continúan. A pesar de la firma del Acuerdo de Paz en noviembre de 2016, los abogados y líderes comunitarios siguen siendo asesinados y amenazados, a menudo en relación con casos de  restitución de tierras. Estos abogados demuestran un gran coraje y perseverancia en el desempeño de sus deberes profesionales. El papel de los abogados en la promoción de la justicia es vital y su labor no debería ser obstaculizada.”

Wout Albers: “Ante la imposibilidad de que la profesión de abogado pueda funcionar de manera efectiva, surgen violaciones de derechos humanos e impunidad. Para mejorar los derechos humanos de las personas en Colombia, es fundamental garantizar que los abogados puedan hacer su trabajo sin temor a represalias. Las autoridades necesitan proteger adecuadamente a los abogados amenazados. Que las medidas de seguridad para Adil Meléndez fuesen retiradas temporalmente, es indicativo de deficiencias en el programa de protección de Colombia”.

Gustavo Salas Rodríguez de la Unión Internacional de Abogados (UIA):

“La Unión Internacional de Abogados comparte la seria preocupación expresada por defensores y abogados defensores de derechos humanos respecto de la falta implementación en Colombia de los instrumentos jurídicos relacionados con el Acuerdo de Paz, necesarios para el fortalecimiento del Estado de Derecho. La UIA seguirá de cerca esta situación.”



La Caravana Internacional de Juristas es una iniciativa internacional de solidaridad profesional entre juristas en apoyo a la justicia, el estado de derecho, y la defensa de los derechos humanos en Colombia. La primera Caravana tuvo lugar en el 2008, es un proyecto junto de abogados colombianos, la ONG la Caravana Colombiana (del Reino Unido), y otros socios. Para más información: http://www.colombiancaravana.org.uk

El 1 de septiembre de 2018 comenzó la Sexta Caravana Internacional de Juristas en Bogotá, Colombia. El grupo ha viajado a seis regiones fuera de la capital (Antioquia, Bolívar, Nariño, Norte de Santander; Santander, Valle del Cauca) para reunirse con víctimas, abogados, jueces y muchos otros para conocer de primera mano la situación actual, particularmente en relación con la paz y la justicia transicional. La delegación ya ha tenido reuniones con autoridades regionales y hoy y mañana tendrá reuniones con las autoridades centrales y con representantes del gobierno para discutir desafíos y compartir inquietudes con respecto a la seguridad de los abogados de derechos humanos. Además, el grupo mantiene el diálogo con la comunidad diplomática para comprender las estrategias e iniciativas internacionales para la paz, la justicia y la protección de los abogados de derechos humanos.

OPORTUNIDAD FOTOGRÁFICA: Se realizará una vigilia solidaria a las 6.30pm, el jueves 6 de septiembre en Bogotá, reuniendo a la delegación internacional y enviando un mensaje compartido que pide la paz y justicia. Se invita a los periodistas a asistir para tomar fotos y/o entrevistar a los delegados. Si desea asistir, contáctenos y podemos proporcionarle más información para facilitar el acceso a la prensa.

ENTREVISTAS: los delegados están disponibles para entrevistas con antelación, durante y después de la delegación en inglés, español, francés, italiano, alemán y holandés. Los abogados colombianos de derechos humanos también pueden estar disponibles para una entrevista. Podemos proporcionar la interpretación del español al inglés para entrevistas, si es necesario.

CONTACTO: para concertar entrevistas o cualquier otra consulta relacionada con la prensa, comuníquese con colombian.caravana@gmail.com o Whatsapp +44 7904 361 420. Dirija su comunicación en español o en inglés.