Home > News > PRESS RELEASE – Launch of the 6th International Caravana of Jurists

(Spanish version below / en español a continuación)

20 International lawyers and human rights experts to travel to Colombia as the International Caravana of Jurists in defence of human rights, as violence escalates and new presidency begins.

From 1 to 8 September 2018, 20 international lawyers and human rights experts, from seven countries, will be in Colombia for an intense week to undertake a fact-finding mission and advocate for the protection of human rights lawyers and defenders. The delegation takes place at a time when the peace process hangs in the balance, violence across the country has escalated dramatically, and a new presidential administration has just taken office.

Since the signing of the Peace Agreement in November 2016, hundreds of human rights defenders have been assassinated and the UN has called for decisive action to stem the tide of violence enveloping many regions. Colombian’s official state Ombudsman has reported that a human rights defender is killed every three days. The 2018 presidential election was highly polarised and divisions across society have deepened in the past two years, since the last delegation of the International Caravana.

On 1 September 2018, the 6th International Caravana of Jurists will begin in Bogota, Colombia. The group will travel to five regions outside of the capital (Antioquia; Bolívar; Nariño; Norte de Santander; Santander; Valle del Cauca) to meet with victims, lawyers, judges, and many others to gather a first-hand account of the current situation, particularly in relation to peace and transitional justice. The delegation will also seek to hold meetings with regional and federal authorities and with government representatives to discuss challenges and share concerns regarding the safety of human rights lawyers. Further, the group will seek dialogue with the diplomatic community to understand international strategies and initiatives for peace, justice and protection of human rights lawyers.

Charlotte Gill, Chair of the Colombian Caravana (UK), said:

“This year’s delegation feels as if it could not be timelier. It is shocking that violence is escalating to the extent that it is and that victims are being re-victimised and further traumatised in the process. We travel to Colombia with open-eyes and ears to hear from those facing down this violence and to understand first-hand from the Colombian state the steps it will take to foster peace.

The Colombian Caravana has been working with our Colombian counterparts for ten-years now and we undertake this sixth delegation with a steely determination to up our efforts to support those lawyers who despite the threats they face, continue to seek justice and peace for the communities whom they represent.”

Judith Lichtenberg, Chair of Lawyers for Lawyers (Netherlands), said:

“Lawyers are at the forefront of human rights protection and promotion. When the legal profession is not able to function independently or effectively, this gives rise to human rights violations, impunity and injustice. Fundamental to improving the human rights situation for people in Colombia is to ensure that lawyers can do their work without fear of harassment or intimidation.

The International Caravana is of great value because it increases the visibility of the work of Colombian lawyers and the difficulties they are facing. This makes it possible for Lawyers for Lawyers to support those lawyers who are experiencing difficulties in exercising their professional activities.”

Michele Lucherini, President of Federation of European Bars (FBE) said:

“The Federation of European Bars is proud to be a partner in the International Carvana of Jurists 2018. We support the defence of human rights and the courageous lawyers who defend human rights in Colombia. The FBE represents the bar associations of the members of the Council of Europe, and is committed to the rule of law, access to justice and the defence of human rights. Our members participate in the 2018 delegation and we congratulate the Caravana for 10 years of international solidarity to lawyers in Colombia.”

Pedro Pais de Almeida, president of the International Association of Lawyers (UIA) said:

“UIA is committed to supporting the legal profession in promoting and upholding the rule of law and human rights. For more than 90 years, UIA has been defending the right of lawyers to practice their profession with full freedom and independence, without intimidation, harassment or interference. It is an honour to support once more the International Caravana and, through its work, Colombian human rights lawyers who have consistently demonstrated their commitment to justice and peace.”

Notes:

PHOTO OPPORTUNITY: A solidarity vigil will be held on Thursday, 6 September at 6.30pm in Bogota, bringing together the international delegation and sending a visual shared message calling for peace and justice. Press are invited to attend to take photos and/or interview delegates. A press release outlining the details of this event will be made available nearer the time. Should you wish to attend, please contact us and we can provide you with further details to facilitate press access.

PRESS CONFERENCE: A press conference will be held in Bogota at 10.30am, Thursday, 6 September to present initial findings. For reasons of security, should you wish to attend, please contact us in advance. An embargoed press release with early findings and quotes in English and Spanish will be made available in advance to interested parties.

INTERVIEWS: Delegates are available for interviews in advance, during, and after the delegation in English, Spanish, French, Italian, and Dutch. Colombian human rights lawyers may also be available for interview. We can provide interpreting into English from Spanish for interviews, if needed.

CONTACT: To arrange interviews or for any other related press enquiries, please contact colombian.caravana@gmail.com or Whatsapp +44 7904 361 420. Please direct your communication in Spanish or English.

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AVISO DE PRENSA – Comienzo de la 6a Caravana Internacional de Juristas

20 abogados internacionales y expertos en derechos humanos viajan a Colombia en defensa de los derechos humanos en la Caravana Internacional de Juristas, en un momento en que ha aumentado la violencia y empieza una nueva presidencia.

Del 1 al 8 de septiembre de 2018, 20 abogados internacionales y expertos en derechos humanos de siete países estarán en Colombia durante una semana intensa para emprender una misión de investigación y abogar por la protección de abogados y defensores de derechos humanos. La delegación se lleva a cabo en un momento en que el proceso de paz parece pender de un hilo, la violencia en todo el país se ha intensificado dramáticamente, y una nueva administración presidencial acabar de inaugurarse.

Desde la firma del Acuerdo de Paz en noviembre de 2016, cientos de defensores de derechos humanos han sido asesinados.  La ONU ha pedido una acción decisiva para detener la ola de violencia que se vive en muchas de las regiones. La Defensoría del Pueblo ha informado que en Colombia se asesina a un/a defensor/a de derechos humanos cada tres días. Las elecciones presidenciales del 2018 estuvieron fuertemente polarizadas, lo que ha llevado a profundizar las divisiones sociales de los últimos dos años, desde que la última delegación de la Caravana Internacional de Juristas visitara Colombia.

El 1 de septiembre de 2018 comenzará la Sexta Caravana Internacional de Juristas en Bogotá, Colombia. El grupo viajará a cinco regiones fuera de la capital (Antioquia, Bolívar, Nariño, Norte de Santander; Santander, Valle del Cauca) para reunirse con víctimas, abogados, jueces y muchos otros para conocer de primera mano la situación actual, particularmente en relación con la paz y la justicia transicional. La delegación también buscará mantener reuniones con autoridades regionales y federales y con representantes del gobierno para discutir desafíos y compartir inquietudes con respecto a la seguridad de los abogados de derechos humanos. Además, el grupo buscará el diálogo con la comunidad diplomática para comprender las estrategias e iniciativas internacionales para la paz, la justicia y la protección de los abogados de derechos humanos.

Charlotte Gill, presidenta de la Caravana Colombiana (Reino Unido) dijo:

“Nos parece que la delegación de este año no podría ser más oportuna. Es chocante que la violencia esté escalando de esta manera tan alarmante y que las víctimas vuelvan a ser revictimizadas y aún más traumatizadas por esta violencia. Viajamos a Colombia con los ojos y oídos bien abiertos para escuchar a aquellos que enfrentan esta violencia y para entender de primera mano del estado colombiano los pasos que tomará para fomentar la paz.

Desde la Caravana Colombiana venimos trabajando con nuestros colegas colombianos desde hace diez años y asumimos esta sexta delegación con una fuerte determinación para aumentar nuestros esfuerzos y apoyar a aquellos abogados que, a pesar de las amenazas que enfrentan, continúan buscando la justicia y la paz para las comunidades que representan.”

Judith Lichtenberg, presidenta de Lawyers for Lawyers (Países Bajos) dijo:

“Los abogados están al frente de la protección y la promoción de los derechos humanos. Cuando los juristas no pueden funcionar de manera independiente o efectiva, da lugar a violaciones de derechos humanos, la impunidad y la injusticia. Para mejorar la situación de los derechos humanos de los colombianos, es fundamental asegurar que los abogados pueden hacer su trabajo sin temor a hostigamiento o intimidación.

La Caravana Internacional es de gran valor porque aumenta la visibilidad del trabajo de los abogados colombianos y las dificultades que enfrentan. Esto hace posible que Lawyers for Lawyers respalde a aquellos abogados que tienen dificultades para ejercer sus actividades profesionales.”

Michele Lucherini, presidente de la Federación de Colegios de Abogados de Europa (FBE), dijo:

“La Federación de Colegios de Abogados de Europa se enorgullece de ser uno de los socios en la Caravana Internacional de Juristas del 2018. Apoyamos la defensa de los derechos humanos y a los valientes abogados que defienden los derechos humanos en Colombia. La Federación representa a los colegios de abogados de los países miembros del Consejo de Europa, y está comprometida con el respeto por el estado de derecho, el acceso a la justicia, y la defensa de los derechos humanos. Nuestros miembros participan en la delegación del 2018 y felicitamos a la Caravana por 10 años de solidaridad internacional con los abogados de Colombia.”

Pedro Pais de Almeida, presidente de la Unión Internacional de Abogados (UIA) dijo:

“La UIA está comprometida en ayudar a la profesión jurídica en su rol de promoción y salvaguarda del estado de derecho y los derechos humanos. Durante más de 90 años, la UIA ha defendido el derecho de los abogados a practicar su profesión con total libertad e independencia, para que no se sufran intimidaciones, hostigamientos o injerencias de ningún tipo. Es un honor apoyar a la Caravana una vez más y, a través de su trabajo, a abogados defensores de derechos humanos colombianos que han demostrado constantemente su compromiso con la justicia y la paz.”

Notas:

OPORTUNIDAD FOTOGRÁFICA: Se realizará una vigilia solidaria a las 6.30pm, el jueves 6 de septiembre en Bogotá, reuniendo a la delegación internacional y enviando un mensaje compartido que pide la paz y justicia. Se invita a los periodistas a asistir para tomar fotos y/o entrevistar a los delegados. Un comunicado de prensa que incluye los detalles de este evento estará disponible un tiempo antes del evento. Si desea asistir, contáctenos y podemos proporcionarle más información para facilitar el acceso a la prensa.

RUEDA DE PRENSA: Se realizará una rueda de prensa en el centro de Bogotá a las 10.30am, el jueves 6 de septiembre para presentar los hallazgos iniciales. Por razones de seguridad, si desea asistir, contáctenos con anticipación. Un comunicado de prensa embargado con los primeros hallazgos y citas en inglés y español estará disponible con anticipación para las partes interesadas.

ENTREVISTAS: los delegados están disponibles para entrevistas con antelación, durante y después de la delegación en inglés, español, francés, italiano y holandés. Los abogados colombianos de derechos humanos también pueden estar disponibles para una entrevista. Podemos proporcionar la interpretación del español al inglés para entrevistas, si es necesario.

CONTACTO: para concertar entrevistas o cualquier otra consulta relacionada con la prensa, comuníquese con colombian.caravana@gmail.com o Whatsapp +44 7904 361 420. Dirija su comunicación en español o en inglés.